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半路出家——我的外贸SOHO生涯

发表时间:2020-06-29 12:06

这是我十年前的帖子,今天偶然看到;里面有些言辞和观点现在看来相当幼稚和片面,但整文读来依然令我心潮澎湃!


本文首发福布论坛,名字用了“生涯”,很吓人,其实刚开始才两个月;谈不上经验,只是想跟大家分享一下我的经历。

我原来一直做中学老师,教英语。05年从山东应聘到宁波一所公办高中。到今年7月做了13年老师。却一直是一个不成功的老师。其中滋味外人真的难以体会。多数人说我不称职,不会教学,也有少数人说我有思想,教学理念先进,见解独到深刻。但在目前中国教育的大环境下,无论我怎么坚持都只能是浪费有限的生命而已。终于再也无法忍受,2010年7月,学期结束的时候,我辞职了,具体做什么还没想好,但是我觉得无论做什么都比赖在那个学校里做一个半死不活、误人子弟的老师强;区教研室的X老师曾经劝我回去,我的答复是1、回不去了 2、回去后除了搭上我的后半生,其他的什么也改变不了

有朋友说老师的工作福利不错,放弃铁饭碗很可惜。可是人各有志,对我来说做老师就是浪费生命。不想到老了留下遗憾!于是我选择了外贸,因为自己有英语的优势,而且以前对这一行业一直很关注,这也是我很快上手的原因

辞职后的7月,除了找人做了个网站框架,其他时间就是陪家人; 8月初网站做出来了,我自己补充资料,又添加了一些图片,学会了用photoshop处理简单的图片。

下一步就是找供应商了。我选择做这个产品是因为很偶然的机会看到了一个做网站的人发给我的作品,上面是台球桌,再一看汉语的,没有外贸部,于是决定选这个产品。现在想想真的很草率,不过运气好,后来证明这个产品选对了。我对宁波的所有供应商进行了考察,发现多数是小作坊,他们根本无法自己生产高质量的桌子,都是代理的;不过我考察的一个最大收获就是发现了给他们供货的工厂,在杭州。于是网上搜索,找到网站,进行联系,利用到杭州的机会实地考察了一番。

我做SOHO是万不得已。本打算找一家外贸公司做一下积累经验,可都嫌我老(唉,37就老了!);有几个不在乎年龄的公司条件太差,跟我原来的办公条件相比是天上地下,实在无法适应,只好自己做SOHO了。原计划一年没收入的,可现在看来比我预计的好多了。

考察完工厂之后,感觉很好,质量可靠,价格优惠,后来问过很多厂家,发现这一个基本属于全国最低价了,质优价廉;最重要的是这个工厂没有进出口权,没有外贸部,没有人懂英语,只给外贸公司供货,这是最大的优势。我很庆幸找到这样的工厂。

之后到了8月下旬,开始推广产品。我查阅了网上的各位大侠的经验,确定了三条路:

1、注册免费B2B,不求在这里收到很多询盘,只为让搜索引擎能搜到我的网站信息,连续注册了两天,基本把大一点的几十个B2B都注册了,后来又更新了一下,再用google搜索我的公司名称,一下子出来十几个网页,都是我的。

2、google搜索客户邮箱,发开发信,发了几百封,回复的很少。

3、google推广,就是google公司的付费点击,第一次缴费1000,google送了500多,1500用了一个月就没了,但是效果不错。暂时停一下,等赚了钱接着做。

9月初开始陆陆续续收到询盘,但多数是虚盘,报价之后就杳无音讯,也许是我报价高了,或者其他因素,后来调整了价格,降低了利润,只要量大,先拉住客户要紧,价格慢慢谈。再后来开始收到实盘询盘,问的问题很专业,具体。其中一个就是印度的。早就听说印度客户精,价格压得低,爱占便宜;但毕竟是我的第一个客户,无论如何我要拿下来,而且量不少。关于这一个客户的情况请大家看我的帖子《SOHO生涯第一单(现场直播)》。我原本以为这将是我的第一个客户,结果跟他纠缠到现在,快一个月了,期间看厂,改要求,重做PI,反复了多次,惹得工厂都有点烦了。昨天确定了付款方式和最后的要求,给我发了PI,要我盖章扫描后,邮件发了过去。算是基本搞定,不出意外的话这两天就汇款。希望别再出岔子。

我的另一个客户是南非的,在印度客户询盘后十几天也发来了询盘,陆陆续续来往了20多封邮件,不过他量少,只要两台,而且是给一个穆斯林学校的学生买的。也许是我自己做过老师的原因,觉得不该赚他的钱,尽管他还价到900美元,我还是主动给他降到850美元。换来的结果是他对我非常信任,马上让我发PI,然后付款,在邮件里说”I am 100% convinced that i left it in good hands". 100% 前TT。成了我的第一个客户,是我的善意换来的客户。尽管很多人,包括我的朋友、家人都说我太实在不适合做生意,但我还是从中受益了。印度客户的朋友来看厂的时候对我的评价也是“The factory is small, but quality is good. and man honest." 这位斯里兰卡人的评价对印度客户的下单应该会起点作用的。

还有个澳大利亚客户真是来得很偶然。那个斯里兰卡人告诉我印度客户经常用msn搜索供应商,这给了我启发,为什么不用skype搜一下呢?果然搜到了很多,其中一个就是澳大利亚的这位。选了一款报价给他之后,他发给我好多连接,我不明白什么意思,他让我看上面的报价,比我的还低。我明白了,他嫌我的价高。我说价格好商量啊。于是先不谈生意,先交朋友,跟他聊天,聊的很投机,最后聊到喝酒,他把中国的名酒数了个遍,我拿出别人送的茅台和五粮液给他看,说等他来中国时跟他分享。这位老先生兴之所至在视频里跟我喝起了啤酒,两个人对饮,最后家人也出来见面打招呼,不亦乐乎;最后,他让我假期后完了后准备图片,质量满意的话就下订单,一个柜;给了我一个目标价。利润不低,争取做下来!

我是外贸新手,却收了个徒弟。一个小姑娘看了我的博客,非要拜我为师,没办法只好收徒弟了。这个徒弟经常拿一些英语方面的问题来问我,我都一一解答,有时候也问我一些工作和感情上的事。有个徒弟陪着我,每天网上问候一下,然后聊聊天;听着有人叫我师傅也很满足;在我失望迷茫的时候她给我鼓励;在我拿到订单的时候她跟我分享喜悦。真的感谢她!

办法总比问题多。客户看厂那天,我坐火车赶到杭州,午饭都没吃。约好的一点见面,可打电话的时候他竟然欠费停机了,怎么办?找了个网吧用MSN联系他,可他不在线。又打了几次依然提示停机,我一筹莫展,正在心里问候他祖宗八代,这时工厂老板出了个主意,给他手机充值。终于打通了,他竟然不知道手机停机了,还在等我。听说我给他手机充值了10钱,大笑一场,要还我,我说不用还了,向你朋友给我美言几句就行了。


有一个加拿大的拳击手,自己买了台球桌不会安装,也来问我。我让他谁卖的找谁去,结果他说卖家倒闭了,恳求我帮忙。我第二天带上相机,找了一家台球桌销售商,找到类似的桌子,把他们的安装使用说明拍下来,然后给那个拳击手传过去。他再三感谢。


后续:

2010年8月辞职出来的时候,我曾经担心自己有没有谋生的能力。然而这种担心与忐忑很快就被新行业的激情所取代了。每天要处理不同的事情,每天面对不同的客户,每天要全身心投入的实现目标,每天激情澎湃的为梦想奋斗着。自由是一种外在表现,开心才是别人无法体验到的一种内在感受。


至今算来已有一年零三个月,盘点外贸这一年多来的工作,苦辣酸甜都尝过了。总的来讲,收获超过预期。下面是我的成单情况,写出来供大家评说。


南非:2+4


印度:25+40


澳大利亚:1+2+36+40 (亏3万)


迪拜:25+55


英国:13+47+24


印尼:1


尼日利亚:1


还有几个潜在客户,不一一列出。


到现在为止共计卖出300多张桌子,这几个单子有赚也有亏;具体利润没算过,因开支无计划,没必要的花费太高,基本收支相当。


这一年最大的收获不是利润,而是熟悉并喜欢上了这个行业,结交了来自世界各地的朋友。尽管有着不同的文化,不同的习俗,但人性都是一样的,当我用真诚和善良、友好对待他们的时候,得到的就是同样的回报。每一个客户就是一个故事,每一种文化就是一本书。酸甜苦辣,俱以尝遍,人生至此,无憾矣!有时间的时候,我会把所有的经历全部写出来,当做美好的回忆!




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